US troops Syria 2017
US troops in northern Syria in March 2017 (Credit: Public domain)

Bipartisan thirst for more war: 75% of Congress calls on Trump to boost intervention in Syria, to ‘pressure’ Iran and Russia

While Trump threatens Iran and Venezuela with new wars, 400 Congress members, including leaders from both parties, want to intensify the eight-year war on Syria, to weaken Iran, Russia, and Hezbollah.

By Ben Norton

While the Donald Trump administration is threatening two new wars on Iran and Venezuela, a substantial majority of the US Congress is clamoring for more immediate action.

Nearly 400 Congress members from both chambers — roughly 75 percent of all federal US lawmakers — have signed an open letter calling on President Trump to escalate the war in Syria, in the name of countering Iran, Russia, and Lebanese Hezbollah.

Top Democratic Party leaders have joined hawkish Republicans in a bipartisan demand that the far-right president “address threats in Syria” and “demonstrate American leadership in resolving the prolonged conflict.”

They hope to do this through more US intervention, implementing a three-pronged “Syria strategy”: one, “augment our support” for Israel and maintain its “qualitative military edge”; two, “increase pressure on Iran and Russia”; and, three, “increase pressure on Hezbollah.”

While the letter stops short of openly requesting more American troops inside Syria, it clearly states that the US should take more aggressive actions. It also expressly calls on the Trump White House to punish Iran, Russia, and Hezbollah with crippling sanctions.

Among the signatories are 2020 Democratic presidential candidates Kamala Harris, Kirsten Gillibrand, and Cory Booker. (The full list follows at the bottom of this article.)

The letter was notably not signed by Senator Bernie Sanders and Representative Tulsi Gabbard, both 2020 Democratic presidential candidates who are running left-wing, anti-war campaigns.

The Congressional call does not even feign concern for the humanitarian situation of Syrians, or make any pretense of supporting the “Syrian people.” Rather, it is entirely framed within a chauvinistic perspective of expanding American power, protecting Israel, and weakening “US adversaries.”

The letter fearmongers about the presence of Iran, Russia, and Hezbollah in Syria, all of which are fighting in alliance with Syria’s internationally recognized government, which sits at the United Nations, and which has requested their support.

The bipartisan document claims that the “region has also been destabilized by Iranian regime’s threatening behavior,” adding that “Russia’s destabilizing role only complements that of Iran,” and that “Hezbollah now poses a more potent threat to Israel as well.”

The Democratic chair of the House Committee on Foreign Affairs, Eliot Engel, and the Republican chair of the Senate Committee on Foreign Relations, James Risch, helped to lead the letter campaign.

It was also signed by Democratic Party leaders Chuck Schumer and Dianne Feinstein and Hillary Clinton loyalists such as Debbie Wasserman-Schultz and Tim Kaine. Russiagate figurehead Adam Schiff lent his name, along with neoconservative Republicans like Marco Rubio, Tom Cotton, and Ted Cruz. Republican white nationalist Rep. Steve King’s name also appeared on the letter.

Even some Democrats who have been outspoken opponents of the US-Saudi war on Yemen like Senator Chris Murphy and Representative Ted Lieu were signatories.

The letter goes on to express “deep concern” about “pockets of ungoverned space [that] have allowed terrorist groups, such as ISIS, Al-Qaeda, and their affiliates, to keep parts of Syria in their stranglehold.”

Left unacknowledged in the congressional letter is the way that US intervention in Syria in fact fueled the spread of these extremist groups. The multi-billion-dollar arm-and-equip program — the largest since the CIA’s covert war in Afghanistan in the 1980s — funneled weapons to ISIS and Syria’s al-Qaeda affiliate Jabhat al-Nusra, the biggest affiliate of the Salafi-jihadist group since 9/11.

Former Barack Obama administration officials even admitted that their proxy war and intervention by US allies Saudi Arabia, Qatar, and Turkey greatly strengthened these radical Islamist groups.

The letter reflects the national security state’s perpetual feedback loop, where US military intervention fuels extremist groups, and then the strength and persistence of these extremist groups is in turn used to justify further US military intervention to fight them.

The Trump White House’s growing threats against Iran

The US Congress is often a site of bipartisan belligerence. In 2018, not a single member of the legislature opposed the Trump administration’s imposition of sanctions on Nicaragua’s leftist government.

The latest missive reflects a yearning for more war from the leadership of both major political parties, at a moment when the Trump administration is ratcheting up US aggression against numerous countries.

US sanctions on Venezuela led to the preventable deaths of some 40,000 Venezuelans in 2017 and 2018, and the Trump administration is hardly concealing its ambition to starve the Venezuelan population as a whole by threatening sanctions on the government’s CLAP food program.

The Trump administration is also increasingly threatening Iran. On May 24, Trump announced that he will be sending 1,500 troops and a dozen fighter jets to the Middle East, in a significant escalation of US aggression against Tehran.

At the same time, the Trump administration declared an “emergency” to bypass Congressional oversight and expedite the sale of billions of dollars of weapons to Saudi Arabia and the United Arab Emirates.

Representative Tulsi Gabbard, an outsider in the 2020 presidential race, has helped lead the campaign against a potential US war on Iran.

In one of many anti-war tweets, Gabbard wrote: “Cost of Iran war? A region engulfed in bloodletting, countless lives, many trillions $, our ntnl security undermined, ISIS/AQ strengthened, massive immigration crisis, likely confrontation btwn US & nuclear Russia or China. War without end because ‘victory’ will remain undefined.”

Senator Bernie Sanders has also joined the movement against a war on Iran. He published a video on May 24 affirming, “I was right about Vietnam. I was right about Iraq. I will do everything in my power to prevent a war with Iran. I apologize to no one.”

List of signatories

The original, non-searchable list is here (PDF file).

Abby Finkenauer (D)
Abigail Spanberger (D)
Adam Kinzinger (R)
Adam Schiff (D)
Adrian Smith (R)
Adriano Espaillat (D)
Alan Lowenthal (D)
Albio Sires (D)
Alcee L. Hastings (D)
Alexander Mooney (R)
Alfred Lawson (D)
Alma Adams (D)
Ami Bera (D)
Amy Klobuchar (D)
Andy Barr (R)
Andy Levin (D)
Angie Craig (D)
Ann Kirkpatrick (D)
Ann Wagner (R)
Anna Eshoo (D)
Annie Kuster (D)
Anthony Brindisi (D)
Anthony G. Brown (D)
Anthony Gonzalez (R)
Aston Donald McEachin (D)
Austin Scott (R)
Ben Cardin (D)
Ben McAdams (D)
Ben Ray Lujan (D)
Ben Sasse (R)
Benjamin Lee “Ben” Cline (R)
Bill Cassidy (R)
Bill Flores (R)
Bill Foster (D)
Bill Johnson (R)
Bill Keating (D)
Bill Pascrell (D)
Bill Posey (R)
Billy Long (R)
Blaine Luetkemeyer (R)
Bob Casey Jr. (D)
Bob Gibbs (R)
Bob Menendez (D)
Bonnie Watson Coleman (D)
Brad Schneider (D)
Brad Sherman (D)
Brad Wenstrup (R)
Bradley Byrne (R)
Brendan Boyle (D)
Brett Guthrie (R)
Brian Babin (R)
Brian Fitzpatrick (R)
Brian Higgins (D)
Brian Mast (R)
Bruce Westerman (R)
Bryan Steil (R)
Carol Miller (R)
Carolyn B. Maloney (D)
Catherine Cortez Masto (D)
Cathy McMorris Rodgers (R)
Charlie Crist (D)
Chip Roy (R)
Chris Collins (R)
Chris Coons (D)
Chris Pappas (D)
Chris Smith (R)
Chris Stewart (R)
Chris Van Hollen (D)
Chrissy Houlahan (D)
Christopher S. Murphy (D)
Chuck Grassley (R)
Chuck Schumer (D)
Cindy Hyde-Smith (R)
Colin Allred (D)
Collin Peterson (D)
Conor Lamb (D)
Cory Booker (D)
Cory Gardner (R)
Dan Kildee (D)
Daniel Crenshaw (R)
Daniel Lipinski (D)
Daniel S. Sullivan (R)
Daniel Webster (R)
Danny K. Davis (D)
Darin LaHood (R)
Darren Soto (D)
Dave Loebsack (D)
David Joyce (R)
David Kustoff (R)
David McKinley (R)
David N. Cicilline (D)
David Perdue (R)
David Price (D)
David Rouzer (R)
David Schweikert (R)
David Trone (D)
Dean Phillips (D)
Deb Fischer (R)
Debbie Lesko (R)
Debbie Stabenow (D)
Debbie Wasserman Schultz (D)
Denny Heck (D)
Denver Riggleman (R)
Derek Kilmer (D)
Diana DeGette (D)
Dianne Feinstein (D)
Dina Titus (D)
Donald Norcross (D)
Donald Payne, Jr. (D)
Donald Sternoff “Don” Beyer (D)
Donna Shalala (D)
Doris Matsui (D)
Doug Jones (D)
Doug Lamborn (R)
Drew Ferguson (R)
Dusty Johnson (R)
Dutch Ruppersberger (D)
Ed Markey (D)
Ed Perlmutter (D)
Elaine Luria (D)
Elijah Cummings (D)
Eliot Engel (D)
Elise Stefanik (R)
Elissa Slotkin (D)
Emanuel Cleaver (D)
Eric Swalwell (D)
Frank Lucas (R)
Frank Pallone (D)
Frederica S. Wilson (D)
French Hill (R)
G.K. Butterfield (D)
Gary Palmer (R)
Gary Peters (D)
Gerald Edward “Gerry” Connolly (D)
Gil Cisneros (D)
Glenn Grothman (R)
Grace Meng (D)
Grace Napolitano (D)
Greg Gianforte (R)
Greg Stanton (D)
Greg Steube (R)
Gregory W. Meeks (D)
Gus M. Bilirakis (R)
Guy Reschenthaler (R)
H. Morgan Griffith (R)
Hakeem Jeffries (D)
Haley Stevens (D)
Harley Rouda (D)
Jack Reed (D)
Jackie Walorski (R)
Jacky Rosen (D)
Jaime Herrera Beutler (R)
James Clyburn (D)
James Comer Jr. (R)
James Lankford (R)
Jamie Raskin (D)
Jan Schakowsky (D)
Jared Golden (D)
Jason Crow (D)
Jason Smith (R)
Jeanne Shaheen (D)
Jeff Duncan (R)
Jeff Merkley (D)
Jeff Van Drew (D)
Jennifer Wexton (D)
Jerrold Nadler (D)
Jerry Moran (R)
Jim Baird (R)
Jim Banks (R)
Jim Cooper (D)
Jim Costa (D)
Jim Himes (D)
Jim Inhofe (R)
Jim Jordan (R)
Jim Langevin (D)
Jim Risch (R)
Jimmy Gomez (D)
Jimmy Panetta (D)
Jodey Arrington (R)
Jody Hice (R)
Joe Cunningham (D)
Joe Manchin III (D)
Joe Wilson (R)
John A. Yarmuth (D)
John Barrasso (R)
John Boozman (R)
John Carter (R)
John Cornyn (R)
John Curtis (R)
John Garamendi (D)
John Hoeven (R)
John Joyce (R)
John Katko (R)
John Larson (D)
John Lewis (D)
John Neely Kennedy (R)
John Ratcliffe (R)
John Rose (R)
John Rutherford (R)
John Sarbanes (D)
John Thune (R)
Johnny Isakson (R)
Jon Tester (D)
Joni Ernst (R)
Joseph Kennedy III (D)
Joseph Morelle (D)
Josh Gottheimer (D)
Josh Harder (D)
Josh Hawley (R)
Joyce Beatty (D)
Juan Vargas (D)
Julia Brownley (D)
Kamala Harris (D)
Karen Bass (D)
Katherine Clark (D)
Kathleen Rice (D)
Katie Porter (D)
Kay Granger (R)
Kelly Armstrong (R)
Ken Buck (R)
Ken Calvert (R)
Kenny Marchant (R)
Kevin Brady (R)
Kevin Cramer (R)
Kevin Hern (R)
Kim Schrier (D)
Kirsten Gillibrand (D)
Kurt Schrader (D)
Kyrsten Sinema (D)
Lamar Alexander (R)
Lance Gooden (R)
Lee Zeldin (R)
Lizzie Pannill Fletcher (D)
Lois Frankel (D)
Lori Trahan (D)
Lou Correa (D)
Lucille Roybal-Allard (D)
Mac Thornberry (R)
Madeleine Dean (D)
Maggie Hassan (D)
Marc Veasey (D)
Marco Rubio (R)
Maria Cantwell (D)
Mario Diaz-Balart (R)
Mark Amodei (R)
Mark Meadows (R)
Mark Warner (D)
Markwayne Mullin (R)
Marsha Blackburn (R)
Martha McSally (R)
Martha Roby (R)
Matt Cartwright (D)
Max Rose (D)
Mazie K. Hirono (D)
Michael Bennet (D)
Michael C. Burgess (R)
Michael Cloud (R)
Michael Doyle (D)
Michael Guest (R)
Michael McCaul (R)
Michael Turner (R)
Michael Waltz (R)
Mike Bost (R)
Mike Crapo (R)
Mike Enzi (R)
Mike Gallagher (R)
Mike Johnson (R)
Mike Kelly (R)
Mike Levin (D)
Mike Quigley (D)
Mike Rogers (R)
Mike Rounds (R)
Mikie Sherrill (D)
Mitt Romney (R)
Mo Brooks (R)
Nanette Barragán (D)
Norma Torres (D)
Pat Toomey (R)
Patrick T. McHenry (R)
Patty Murray (D)
Paul Cook (R)
Paul Mitchell (R)
Paul Tonko (D)
Pete Aguilar (D)
Peter G. “Pete” Olson (R)
Peter King (R)
Phil Roe (R)
Raja Krishnamoorthi (D)
Ralph Abraham (R)
Ralph Norman (R)
Randy Weber (R)
Richard Blumenthal (D)
Richard Hudson (R)
Richard Neal (D)
Rick Crawford (R)
Rick Scott (R)
Rob Portman (R)
Robert Aderholt (R)
Robert J. “Rob” Wittman (R)
Robin Kelly (D)
Rodney Davis (R)
Roger Marshall (R)
Roger Wicker (R)
Ron Estes (R)
Ron Wyden (D)
Ronald Harold “Ron” Johnson (R)
Ronald James “Ron” Kind (D)
Ronald Wright (R)
Ross Spano (R)
Roy Blunt (R)
Ruben Gallego (D)
Russ Fulcher (R)
Salud Carbajal (D)
Sam Graves (R)
Sanford Bishop Jr. (D)
Scott DesJarlais (R)
Scott Perry (R)
Scott Tipton (R)
Sean Maloney (D)
Seth Moulton (D)
Sheila Jackson Lee (D)
Sheldon Whitehouse (D)
Shelley Moore Capito (R)
Sherrod Brown (D)
Steny Hoyer (D)
Stephanie Murphy (D)
Stephen Lynch (D)
Steve Chabot (R)
Steve Cohen (D)
Steve Daines (R)
Steve King (R)
Steve Stivers (R)
Steve Watkins (R)
Steve Womack (R)
Steven Horsford (D)
Steven Palazzo (R)
Susan Collins (R)
Susan Davis (D)
Susan Wild (D)
Susie Lee (D)
Suzan DelBene (D)
Sylvia Garcia (D)
Tammy Baldwin (D)
Tammy Duckworth (D)
Ted Budd (R)
Ted Cruz (R)
Ted Lieu (D)
Theodore E. Deutch (D)
Tim Burchett (R)
Tim Kaine (D)
Tim Ryan (D)
Tim Walberg (R)
Tina Smith (D)
Tom Carper (D)
Tom Cole (R)
Tom Cotton (R)
Tom Emmer (R)
Tom Graves (R)
Tom Malinowski (D)
Tom O’Halleran (D)
Tom Reed (R)
Tom Rice (R)
Tom Suozzi (D)
Tony Cardenas (D)
Trey Hollingsworth (R)
Troy Balderson (R)
Val Demings (D)
Van Taylor (R)
Vern Buchanan (R)
Vicente González (D)
Vicky Hartzler (R)
Virginia Foxx (R)
William “Will” Hurd (R)
William Timmons (R)
Yvette D. Clarke (D)


Al Green (D)
Alexandria Ocasio-Cortez (D)
Amata Radewagen (R)
André Carson (D)
Andrew Harris (R)
Andrew Kim (D)
Andy Biggs (R)
Angus King (I)
Antonio Delgado (D)
Ayanna Pressley (D)
Barbara Lee (D)
Barry Loudermilk (R)
Bennie Thompson (D)
Bernie Sanders (I)
Betty McCollum (D)
Bill Huizenga (R)
Bob Latta (R)
Bobby Rush (D)
Brenda Lawrence (D)
Brian E. Schatz (D)
Cedric Richmond (D)
Charles J. Fleischmann (R)
Chellie Pingree (D)
Cheri Bustos (D)
Cindy Axne (D)
Clay Higgins (R)
D. Adam Smith (D)
Dan Meuser (R)
Dan Newhouse (R)
David Scott (D)
Debbie Dingell (D)
Debbie Mucarsel-Powell (D)
Debra Haaland (D)
Devin Nunes (R)
Dick Durbin (D)
Don Bacon (R)
Don Young (R)
Doug Collins (R)
Doug LaMalfa (R)
Duncan Hunter (R)
Dwight Evans (D)
Earl “Buddy” Carter (R)
Earl Blumenauer (D)
Ed Case (D)
Eddie Bernice Johnson (D)
Eleanor Holmes Norton (D)
Elizabeth Warren (D)
F. James “Jim” Sensenbrenner (R)
Filemon Vela (D)
Francis Rooney (R)
Fred Upton (R)
Garret Graves (R)
George E.B. Holding (R)
Glenn Thompson (R)
Greg Pence (R)
Greg Walden (R)
Gregorio Kilili Camacho Sablan (I)
Gwen Moore (D)
Hal Rogers (R)
Hank Johnson (D)
Henry Cuellar (D)
Ilhan Omar (D)
Jack Bergman (R)
Jackie Speier (D)
Jahana Hayes (D)
Jared Huffman (D)
Jeffrey Fortenberry (R)
Jenniffer Gonzalez-Colon (R)
Jerry McNerney (D)
Jesus Garcia (D)
Jim Hagedorn (R)
Jim McGovern (D)
Joaquin Castro (D)
Joe Courtney (D)
Joe Neguse (D)
John Moolenaar (R)
John Shimkus (R)
José Serrano (D)
Judy Chu (D)
Justin Amash (R)
Kathy Castor (D)
Katie Hill (D)
Kendra Horn (D)
Kevin McCarthy (R)
Larry Bucshon (R)
Lauren Underwood (D)
Linda Sánchez (D)
Lindsey Graham (R)
Lisa Blunt Rochester (D)
Lisa Murkowski (R)
Liz Cheney (R)
Lloyd Doggett (D)
Lloyd Smucker (R)
Louis B. “Louie” Gohmert Jr. (R)
Lucy McBath (D)
Marcia Fudge (D)
Marcy Kaptur (D)
Mark DeSaulnier (D)
Mark Green (R)
Mark Pocan (D)
Mark Takano (D)
Mark Walker (R)
Martin Heinrich (D)
Mary Gay Scanlon (D)
Matt Gaetz (R)
Maxine Waters (D)
Michael F.Q. San Nicolas (D)
Michael K. Simpson (R)
Mike Braun (R)
Mike Conaway (R)
Mike Lee (R)
Mike Thompson (D)
Mitch McConnell (R)
Nancy Pelosi (D)
Neal Dunn (R)
Nita Lowey (D)
Nydia Velazquez (D)
Pat Roberts (R)
Patrick Leahy (D)
Paul Gosar (R)
Pete Stauber (R)
Peter DeFazio (D)
Peter Visclosky (D)
Peter Welch (D)
Pramila Jayapal (D)
Rand Paul (R)
Rashida Tlaib (D)
Raul Grijalva (D)
Raul Ruiz (D)
Richard Burr (R)
Richard Shelby (R)
Rick Allen (R)
Rick Larsen (D)
Ro Khanna (D)
Rob Woodall (R)
Robert “Rob” Bishop (R)
Robert C. “Bobby” Scott (D)
Roger Williams (R)
Rosa L. DeLauro (D)
Scott Peters (D)
Sean Casten (D)
Sean Duffy (R)
Sharice Davids (D)
Stacey Plaskett (D)
Steve Scalise (R)
Susan Brooks (R)
Suzanne Bonamici (D)
Ted Yoho (R)
Terri Sewell (D)
Thom Tillis (R)
Thomas Massie (R)
Tim Scott (R)
TJ Cox (D)
Todd C. Young (R)
Tom McClintock (R)
Tom Udall (D)
Trent Kelly (R)
Tulsi Gabbard (D)
Veronica Escobar (D)
Warren Davidson (R)
William Lacy Clay (D)
Xochitl Torres Small (D)
Zoe Lofgren (D)

Editor’s note (May 31): This article was updated after publication with a complete list of the signatories and non-signatories.