Haití en el precipicio mientras el coronavirus y el liderazgo impuesto por EEUU hacen estragos


Mientras que Haití es ampliamente despreciado, el gobierno respaldado por Estados Unidos promueve oficialmente el distanciamiento social para reprimir al Covid-19, la cruda realidad es que la mayoría de la población probablemente se dirija hacia la inmunidad colectiva, donde muchos decidan infectarse en la calle en lugar de morir de hambre en casa.

Por Jeb Sprague y Nazaire St. Fort

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El presidente haitiano Jovenel Moïse anunció el 19 de marzo que dos ciudadanos de Haití habían dado positivo en las pruebas de Covid-19, conocido popularmente como el coronavirus. El gobierno ha cerrado la frontera, los puertos y los aeropuertos de Haití al movimiento de personas, pero ha mantenido abiertas las cadenas de suministro. Sólo se ha administrado un pequeño número de pruebas, y hay crecientes temores de que se produzca una catástrofe sanitaria en las próximas semanas y meses.

Las noticias y los comentarios dentro del país se propagan rápidamente por WhatsApp y los medios de comunicación locales. Bajo una creciente tensión, muchos saben que no están preparados para una pandemia que también ha llegado a otros países del Caribe, incluida la vecina República Dominicana.

Los últimos informes indican que hay 1380 casos en la República Dominicana, con 60 muertes ya. Se informa de que uno de los principales hospitales del país en la segunda ciudad más grande, Santiago de los Caballeros, ya no tiene camas disponibles.

Muchas familias de Haití tienen parientes que residen en la República Dominicana y reciben información actualizada periódicamente. Al parecer, el virus se introdujo inicialmente en Haití a través del Aeropuerto Internacional Toussaint Louverture de Puerto Príncipe. Desde los dos primeros casos, el número oficial aumentó a 15 para el 30 de marzo, aunque esa cifra es seguramente un recuento insuficiente. Docenas de ellos han sido puestos en cuarentena.

Haití se enfrenta ahora a una pandemia inminente con un sistema de salud pública casi inexistente y con un sistema político disfuncional derivado de la intervención neocolonial.

La región del Caribe ha soportado cuatro siglos de esclavitud y colonialismo y un quinto siglo de dependencia económica. La aceleración de la globalización y los adelantos tecnológicos han traído consigo profundos cambios en la región en los últimos 20 años, entre ellos las comunicaciones digitales gratuitas, las redes de transferencia de información de alta tecnología, los viajes y el turismo masivos de bajo costo y los nuevos mecanismos bancarios y financieros. Pero también ha traído consigo un aumento de la desigualdad y perturbaciones climáticas, principalmente en forma de huracanes y elevación del nivel del mar.

La globalización y la automatización han hecho que miles de millones de personas se vean abocadas a la población excedente del capitalismo. En virtud de la lógica implacable de este sistema, vastas porciones de la población mundial, incluso países enteros como Haití, están condenadas a una delincuencia, un desempleo y una inflación desenfrenadas, junto con la desintegración de la infraestructura y los servicios gubernamentales. Se funde de forma destructiva en el tejido social de la sociedad.

Para preservar el orden social y la concepción neoliberal de “buen gobierno”, las instituciones occidentales recurren a severas medidas de austeridad y a la intervención militar, debilitando aún más a la neocolonia cuya vida económica se está succionando para enriquecer a la burguesía transnacional.

Esta es la receta que hace que Haití no esté preparada para la pandemia del coronavirus.

Realidades desoladoras

El desempleo en Haití ya está por las nubes. Con 6 millones de los 11 millones de ciudadanos de Haití viviendo por debajo del umbral de pobreza de 2,41 dólares al día, según el Banco Mundial, la mayoría se enfrentará al agotador dilema de cómo alimentarse a sí mismos y a sus familias evitando la infección por el virus.

El Dr. John A. Carroll, que ha trabajado en clínicas, hospitales y orfanatos en Haití desde 1995, explicó: “No hay ningún tratamiento en Haití que sea accesible para las masas. Aunque hay una cuarentena para detener la transmisión. ¿Pero cómo aislamos a la gente en los barrios bajos de Haití donde la densidad de población es tan alta y la gente necesita tener contacto humano para sobrevivir?”

“Los que mantienen la casa necesitan conseguir algo de pan porque todos necesitan comer”, continuó Carroll. “Y los vecinos de la familia de al lado no tienen el tiempo o las habilidades para ayudar porque tienen desafíos igualmente severos para sobrevivir también en el barrio bajo.”

Si bien el gobierno haitiano está propiciando oficialmente el confinamiento y el distanciamiento social, la cruda realidad es que la mayoría de la población probablemente se dirige hacia la “inmunidad colectiva de la manada”, en la que muchos deben elegir infectarse en la calle en lugar de morir de hambre en casa. Algunos, como Carroll, piensan que esta curva de infección tan pronunciada, en lugar de aplanada, dará lugar a menos muertes.

Construir la “inmunidad de grupo” es un enfoque que el gobierno del Reino Unido sugirió para su propio pueblo hace semanas, pero que fue rápidamente rechazado como resultado de una feroz reacción pública. En cambio, el Estado británico ha impuesto medidas de “distanciamiento social” y –a pesar de que un gobierno de derecha está en el poder– se comprometió a pagar la mayoría de los costos de la nómina de las empresas cuyos trabajadores se quedan en casa.

El 29 de marzo, expertos médicos locales entrevistados en Radio Kiskeya, una de las emisoras de radio más importantes del país, sugirieron que hasta 800.000 haitianos podrían perecer a causa del virus. Sería necesario realizar inversiones extranjeras en gran escala y esfuerzos locales monumentales para evitar tal catástrofe.

The Grayzone habló con el Dr. Ernst Noël, de la Facultad de Medicina y Farmacia (FMP) de Puerto Príncipe, quien declaró que la cifra de 800.000 no es una exageración. En su opinión, es probable que muchas personas mueran a causa del Coronavirus, y en mayor número que los que perecieron en el terremoto de 2010.

Añadió que sería necesario realizar inversiones extranjeras a gran escala y esfuerzos locales monumentales para suavizar el golpe del desastre que se avecina.

Al borde del colapso

Sería un eufemismo decir que el sistema de atención de la salud de Haití está mal preparado para la catástrofe que se avecina.

Según el Instituto Nacional de Estadística de Haití, el país sólo tiene 911 médicos. Apenas un 4,4% del presupuesto nacional está asignado a la salud nacional, lo que se traduce en hospitales mal equipados con un personal lamentablemente insuficiente. Los hospitales estatales a menudo se enfrentan a huelgas laborales y algunos miembros del personal médico no se presentan a trabajar, ya que carecen de máscaras, guantes y batas y temen contraer el virus.

Según el periódico más leído de Haití, Le Nouvelliste, el país sólo tiene 130 camas en la UCI, y la mayoría de ellas son modelos antiguos.

El Dr. Paul Farmer, cofundador de la organización sanitaria Partners in Health, con sede en Boston, ha sugerido que Haití podría tener menos de 30 camas de UCI en pleno funcionamiento.

Mientras tanto, se estima que hay 64 ventiladores dentro del país, aunque algunos probablemente no funcionen.

El Dr. Farmer ha señalado cómo las personas que viven en el Sur Global se enfrentan a un riesgo significativamente mayor debido a una infraestructura sanitaria subdesarrollada:

“Todos estos mecanismos de un hospital, nosotros [en las naciones ricas] no tenemos que lidiar con ellos. El oxígeno es canalizado directamente a cada habitación. Pero el temor a la responsabilidad de mis compañeros de trabajo en Haití es que tienen que preocuparse: ¿De dónde sacamos el oxígeno, las soluciones intravenosas, podemos espaciar las camas para los cuidados intensivos o de apoyo de manera que no infecten a los cuidadores? Y hemos agotado muchos suministros ya que los trabajadores de la salud están más atentos a ponerse los guantes, cambiarselos, vestirse. Estamos viendo verdaderos desafíos en la cadena de suministro”.

Los médicos asignados a la Universidad Estatal de Haití (HUEH), la mayor instalación médica del país, apenas han logrado escapar de un supuesto brote de Covid-19. No habían recibido equipo de protección personal, ni tampoco los equipos de prueba prescritos para examinar a los pacientes con coronavirus. Incluso el agua corriente falta en algunas instalaciones médicas.

El Dr. Ulysse Samuel sirve en una clínica externa de la HUEH que recibe pacientes externos. Explicó a The Grayzone que antes de la pandemia de Covid-19 “nunca había visto ventiladores en las instalaciones de la HUEH”, y ahora, cuando una ola de casos amenaza con inundar el hospital, “no tengo ni idea de si hay alguno”.

Tras años de intervención extranjera y de ajuste estructural neoliberal, Haití se ha visto obligada a una situación desesperada en la que no le queda más remedio que depender de los fondos internacionales durante los períodos de catástrofe.

En 2013, el 64% del presupuesto de salud de Haití provenía de la asistencia internacional, según el Dr. Georges Dubuche del Ministerio de Salud Pública y Población del país. El porcentaje se ha mantenido alto.

El Banco Interamericano de Desarrollo ha destinado hasta ahora 50 millones de dólares a la respuesta al Coronavirus. Al parecer, el FMI también está considerando una afluencia sin precedentes de activos de reserva para los países en desarrollo.

Haití es uno de los 50 países desesperados que tendrán que repartirse entre ellos parte de un plan de las Naciones Unidas de 2.000 millones de dólares lanzado recientemente, pero eso tardará en materializarse.

La Cuba bloqueada por los Estados Unidos, cuyos equipos médicos han estado muy activos en Haití desde 1998, ha enviado una brigada de 348 médicos y otros especialistas de la salud para ayudar a combatir el coronavirus.

Existen algunas importantes clínicas médicas privadas y respaldadas por donantes, como el hospital gestionado por Partners in Health en Mirebalais. Al parecer, es una de las primeras instituciones médicas importantes que ha estado haciendo pruebas proactivas para el Covid-19. Diversas ONG y grupos más pequeños orientados a la salud se han esforzado por preparar y educar a la gente sobre la pandemia.

En la UniFA, la Universidad de la Fundación Aristide, en un suburbio de Puerto Príncipe llamado Tabarre, la escuela de medicina acaba de empezar a graduar a los estudiantes que deben ejercer dentro del país. En marzo, la universidad graduó a sus primeros 138 estudiantes. Entre sus docentes se encuentran profesores de Cuba.

Como explica su sitio web, “los graduados de la escuela de medicina están actualmente cumpliendo con su residencia de un año de servicio social obligatorio por el gobierno en centros de atención médica en todo el país. En muchos casos, estos jóvenes profesionales son los únicos proveedores de atención médica para toda la comunidad”.

Las fábricas de Puerto Príncipe cerraron el 20 de marzo. La mayoría estaban ensamblando ropa y electrónica para la exportación. Unas pocas fábricas pronto serán reacondicionadas para producir cosas como mascarillas quirúrgicas. Para la gente común que busca tomar precauciones, una mascarilla quirúrgica cuesta aproximadamente 50 gourdes (unos 53 centavos), pero son muy difíciles de encontrar.

Algunos grupos empresariales activos en Haití están empezando a prepararse, incluida una asociación de empresas chinas.

Para agravar el problema, bajo el gobierno de Moïse, manchado de corrupción, la Oficina Nacional de Seguros para la Vejez (OFNAC) del país ha sido tremendamente mal administrada. Los fondos para los ancianos se han retrasado o recortado, poniendo aún más en peligro a los que corren más riesgo de contraer el coronavirus.

Respondiendo a la calamidad que se avecina

¿La cuarentena ordenada por el gobierno de Moïse se verá finalmente como un acto hueco de grandiosidad? En gran parte no se está aplicando, y no está claro si incluso puede serlo, dada la lucha diaria de la gente por la supervivencia.

El gobierno de Haití ha presentado un plan de preparación y respuesta con un presupuesto estimado de 37,2 millones de dólares, pero no está claro cuán efectivo puede ser. Las organizaciones locales e internacionales se han reunido para coordinar una respuesta.

Una vendedora ambulante (conocida como “Ti Marchan”) dijo en una entrevista en la Televisión de la Isla de Haití que el actual confinamiento es intolerable. Necesitada de ganar dinero para alimentar hasta ocho miembros de su familia, exclamó que prefería infectarse con el virus que no trabajar, ya que ahora le están quitando su único sustento diario.

Muchos se preguntan si el Gobierno de Haití podrá conseguir alimentos básicos para alimentar a la mayoría de la población, ya que gran parte de la población vive con unos pocos dólares al día o menos y ahora se la presiona para que se aísle y no trabaje.

El gobierno haitiano ha anunciado medidas de distribución de alimentos para algunos distritos, y esto se produce cuando los precios de algunos alimentos básicos han aumentado en los últimos meses y la moneda se ha depreciado rápidamente.

En comparación, en la cercana República Dominicana, funcionarios estatales han anunciado en la televisión nacional que los sectores más pobres de la nación recibirán ayuda financiera para la compra de alimentos a través de las “tarjetas de débito solidarias” del gobierno. Empezarán a recibir un pago mensual de 5.000 pesos (unos 92 dólares) a partir del 1 de abril y hasta finales de mayo. La República Dominicana se ha convertido en una de las mayores localizaciones de Inversión Extranjera Directa (IED) del Caribe y está entre los principales puntos turísticos de la región, por lo que el gobierno dispone de muchos más recursos para hacer frente a tal crisis.

Los primeros casos de Covid-19 en la República Dominicana fueron reconocidos oficialmente por su Ministerio de Salud a finales de febrero. El gobierno dominicano, mientras tanto, ha comenzado a tomar medidas drásticas como la suspensión de los vuelos procedentes de Europa, un toque de queda de 5 PM a 6 AM que puede convertirse en un cierre draconiano de 24 horas con excepciones para la compra de comestibles, la compra de recetas y otras salidas necesarias.

Haití es el segundo mercado de exportación de la República Dominicana después de Estados Unidos y depende en gran medida de las exportaciones dominicanas de alimentos básicos como el arroz, así como de artículos de consumo manufacturados. Por lo tanto, cualquier cosa que impacte en la República Dominicana eventualmente afecta a la vida en Haití.

Varios trabajadores migrantes haitianos parecen haber huido al país para estar con su familia. Otros, cuya supervivencia económica depende de la mano de obra migratoria diaria, no tienen más remedio que encontrar formas ilícitas de cruzar de un lado a otro de la frontera.

Una gran parte de la población haitiana es claramente consciente de los verdaderos peligros que plantea el coronavirus, pero al mismo tiempo muchos confiesan que no tienen más remedio que ganarse el sustento diario mediante las actividades improvisadas e informales habituales en la economía en pequeña escala. La abrumadora mayoría de estos trabajadores se ven obligados a utilizar el transporte público, muy concurrido, para llegar a sus lugares de trabajo.

A medida que el virus golpea a los países de todo el mundo, es poco probable que los gobiernos extranjeros puedan reunir el apoyo titánico que Haití necesita. Haití gasta sólo 13 dólares per cápita en atención sanitaria, en comparación con los 180 dólares de la República Dominicana y los 781 dólares de Cuba.

Reina la confusión. Algunos haitianos han criticado los recientes movimientos del gobierno para empujar a miles de personas a hacer cola para obtener sus identificaciones nacionales, después de que los funcionarios declararan que las tarjetas serán necesarias para recibir ayuda durante la pandemia.

Mientras tanto, una ola de secuestros ha traumatizado a la población de Haití, afectando incluso al sector del transporte que trae mercancías de la República Dominicana.

El movimiento de protesta se detiene

La situación se hace más difícil por la crisis política actual. Moïse ahora gobierna sin parlamento después de no haber celebrado elecciones, y se ha enfrentado a un levantamiento masivo que amenaza con expulsarlo de su cargo. El fuerte apoyo diplomático de Estados Unidos ha sido el factor clave que ha permitido su tenue supervivencia política.

Sin embargo, el coronavirus ha puesto fin a las gigantescas protestas antigubernamentales que tuvieron lugar a finales de 2019 y principios de 2020. Sin embargo, éstas volverán sin duda alguna, dada la gravedad de la esencia inhumana del capitalismo neoliberal en Haití y en otros lugares, que ha quedado expuesta por la crisis actual.

Mientras que las protestas masivas contra Moïse, respaldado por Estados Unidos, sacudieron a Haití durante todo el año 2019, y su gobierno contraatacó contratando a violentos paramilitares para que tomaran medidas enérgicas, el Hospital Bernard Mevs se endeudó para tratar gratuitamente a cientos de manifestantes heridos.

En marzo de este año, mientras el Covid-19 se abalanzaba sobre Haití, el director del hospital, el Dr. Jerry Bitar, fue secuestrado. El personal del hospital se negó a aceptar nuevos pacientes hasta que Bitar fuera liberado, lo que llevó a su liberación el 27 de marzo.

En el siglo XXI, los haitianos han experimentado una prueba tras otra. Las estimaciones de muertes por el terremoto del 12 de enero de 2010 oscilan entre 46.000 y 160.000 personas, mientras que muchas más resultaron heridas y hasta un millón fueron desplazadas. El país aún no se ha recuperado de estas tragedias, y muchos supervivientes siguen atrapados en las ciudades de tiendas de campaña.

Haití también ha sobrevivido a un brote de cólera que causó la muerte de cerca de 10.000 personas y enfermó a más de 800.000. Se descubrió que las tropas de intervención de la ONU causaron la epidemia por su negligencia, y continúa una campaña que exige reparaciones a la ONU.

El país también ha sufrido varios huracanes devastadores, entre ellos el huracán Matthew en 2016, que asoló extensamente la península meridional de Haití, arrasando cultivos y ciudades costeras.

Los gobiernos impuestos por Estados Unidos preparan el terreno para el desastre

La población de Haití se enfrenta a la pandemia del coronavirus después de una serie de crisis provocadas por el hombre que han sentado las bases para la crisis que se avecina.

En primer lugar, se produjeron los golpes de Estado de 1991 y 2004, ambos apoyados por Estados Unidos, que buscaban hacer retroceder los logros populares obtenidos tras la histórica participación en las urnas del movimiento Lavalas, de izquierdas, de Jean Bertrand Aristide.

En las elecciones de 2010-2011, Washington intervino a través de la Organización de Estados Americanos (OEA) para cambiar efectivamente los resultados electorales e instalar al cantante pop de derecha Michel “Sweet Micky” Martelly, marcando el comienzo de una década de regímenes títeres de Estados Unidos.

El sucesor de Martelly, Moïse, parece haberse embolsado millones de dólares robados de los fondos destinados a ayudar a reconstruir el país a través del programa PetroCaribe de Venezuela. Los fondos de PetroCaribe han sido utilizados por muchos estados caribeños para cubrir los déficits presupuestarios e invertir en importantes infraestructuras.

Moïse es mencionado oficialmente 69 veces en el reciente informe sobre corrupción producido por el Tribunal Administrativo del Estado y es considerado uno de los principales beneficiarios, tanto políticos como financieros, del esquema de corrupción de los fondos de PetroCaribe.

En respuesta a las protestas, el Gobierno haitiano y sus aliados también han recurrido a la represión violenta contra los barrios populares en los que los sentimientos antigubernamentales son muy elevados.

En lugar de invertir en la atención sanitaria, el gobierno ha tratado de reforzar cada vez más su capacidad de represión.

Con el apoyo de los planificadores de la Junta Interamericana de Defensa, el gobierno de Moïse ha comenzado a reconstruir el ejército, que fue disuelto en 1995. Históricamente, el ejército haitiano ha simbolizado la represión de la voluntad popular, presidiendo numerosos golpes, masacres y campañas de contrainsurgencia para garantizar el consenso de Washington.

Como Jake Johnson del Centro de Investigación Económica y Política (CEPR) ha escrito, “La Junta Interamericana de Defensa, un órgano de la OEA, desarrolló un ‘libro blanco’ en julio [de 2015] centrado en el restablecimiento de una fuerza de defensa haitiana con el apoyo de la ONU”.

Para 2018, el nuevo ejército de Haití tenía seis personas entrenándose en la Escuela de las Américas (SOA) de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, que fue rebautizada como Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación en Seguridad (WHINSEC).

En marzo, el gobierno haitiano difundió un video de relaciones públicas elaborado por Whatsapp que mostraba a soldados distribuyendo bolsas de arroz a las puertas de las destartaladas casas de la gente.

Sin embargo, en febrero de 2020, los militares recién reconstituidos se enfrentaron a los oficiales de policía de Puerto Príncipe, que se habían visto envueltos en un conflicto laboral con el gobierno. El conflicto ilustró el propósito fundamental de los militares del país, que siempre han sido leales a la derecha política del país, y cuya existencia se mantuvo con fines de represión interna.

Golpeada por años de desastres naturales y causados por el hombre, Haití se enfrenta a otra prueba histórica con pocos recursos para soportarla. Dejada de lado y reprimida por un aparato político impuesto por Estados Unidos, la mayoría pobre soportará el peso del coronavirus.


Jeb Sprague es investigador asociado en la Universidad de California, Riverside y anteriormente enseñó en la UVA y la UCSB. Es autor de “Globalizing the Caribbean: Political economy, social change, and the transnational capitalist class” (Temple University Press, 2019); “Paramilitarism and the Assault on Democracy in Haiti” (Monthly Review Press, 2012), y es editor de “Globalization and Transnational Capitalism in Asia and Oceania” (Routledge, 2016). Es cofundador de la Red de Estudios Críticos del Capitalismo Global. Visite su blog en: http://jebsprague.blogspot.com

Nazaire St. Fort se graduó en la Facultad de Agronomía y Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Haití (FAMV). Ha sido el director de país de la Iniciativa para Haití de la Universidad de California y ha ayudado a completar un informe sobre derechos humanos para la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. También ha desarrollado una cooperativa lechera en el Departamento Sur de Haití y ha trabajado, entre otros, con la televisión suiza, la radio de la BBC, la televisión nacional CVS, Al Jazeera, y ha sido coautor de artículos sobre Haití para el Inter Press Service (IPS) y otros medios de comunicación.